Comment rédiger un plan de gestion de données?

Le plan de gestion de données, c’est ce monument de littérature dans lequel on te demande de préciser tes formats de fichier et tes solutions de sauvegarde. Le PGD, comme les spécialistes aiment l’appeler (ou DMP pour “Data Management Plan“), est surtout un document très utile pour éviter les mauvaises surprises liées à une mauvaise gestion des données:

– Fichiers introuvables (ou difficilement), car mal nommés

– Fichiers inaccessibles, car corrompus ou enregistrés dans un format devenu obsolète

– Fichiers volés ou endommagés, suite à une mauvaise gestion de la cybersécurité

– Fichiers perdus, à cause d’une mauvaise politique de sauvegarde

– Fichiers non diffusables, pour des raisons juridiques et/ou éthiques

– Fichiers oubliés ou méconnus, alors qu’ils pourraient être utiles à de nouvelles recherches

– Fichiers inutilisables, faute de métadonnées (auteur, version, date, …)

– …

Autant de problèmes fréquents qui peuvent être évités, à condition de suivre le proverbe “mieux vaut prévenir que guérir”. Le plan de gestion de données est idéal pour cela, car il permet d’anticiper les erreurs (et autres oublis) en structurant dès le début d’un projet de recherche une réflexion globale sur les bonnes pratiques de travail à mettre en place.

Personnellement, j’adore les PGD, parce qu’ils associent deux de mes activités favorites: la rédaction et la méthodologie de la recherche. Même si on verra que la rédaction est en réalité assez anecdotique dans l’expérience.

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Combien existe-t-il de manuels sur l’écriture académique?

0 ? 10 ? 100 ? 1 000 ?

Tu es très loin du compte. 

D’après WorldCat, la base de données coordonnant des catalogues de bibliothèques du monde entier, la réponse est supérieure à 5 000 ! Plus précisément, la réponse était  5 201  le 20 avril 2022 (et voici le lien pour actualiser le résultat).

Ces manuels traitent d’une large palette de sujets, de la rédaction d’un dossier de demande de financement à la publication d’un livre, en passant par l’écriture d’une thèse ou d’un article (voire même d’une thèse par article) … Ils prennent également en compte divers points de vue: celui des étudiantes, celui des enseignantes, celui des éditrices, celui des (jeunes) chercheuses écrivant dans une langue étrangère1 … Ils sont parfois spécialisés par domaine scientifique. Certains sont accessibles en libre accès sur internet (vive la science ouverte). 

Et pourtant, en France, rares sont les personnes qui les connaissent, et plus rares encore sont celles qui les utilisent. J’aimerai comprendre pourquoi. A défaut d’avoir trouvé des réponses dans les publications scientifiques, j’ai choisi la piste de réflexion ouverte par les catalogues de bibliothèques. Tu me suis ?

Commençons par cet impressionnant score avoisinant les 5 000 guides spécialisés. 

Que dire à partir de WordCat?

J’avoue que je ne m’attendais pas à un nombre aussi spectaculaire de références, et comme j’aime m’amuser, j’ai fait un graphique pour visualiser le phénomène.

Nombre de manuels publiés sur l’écriture académique depuis 1950 d’après WorldCat (recherche le 20/04/22)
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Qu’est-ce qu’un atelier d’écriture de thèse ? Réponse avec Martha Boeglin

Martha Boeglin est formatrice, spécialisée dans la direction d’ateliers d’écriture pour doctorants et doctorantes. À l’origine de son parcours de pédagogue, il y a un déclic, une étincelle qui s’est produite pendant sa thèse de philosophie. Alors qu’elle était paralysée par la composition de son mémoire, une formation à la rédaction change sa manière de travailler : elle apprend alors à structurer son processus d’écriture pour éviter tout blocage. Eurêka ! Sa thèse rapidement achevée et son diplôme obtenu, elle commence à organiser à son tour des ateliers d’écriture pour jeunes philosophes. Nous sommes alors en 1998. Malgré le scepticisme ambiant, le succès est au rendez-vous et, vingt ans plus tard, Martha enseigne toujours. Elle est principalement sollicitée par des écoles doctorales de toutes disciplines en France et en Allemagne mais intervient aussi à l’occasion aux quatre coins du monde (Serbie, Costa Rica, Inde…). Elle propose également des formations en ligne aux particuliers. Ce n’est pas tout. Martha a également écrit, traduit et publié un manuel en plusieurs langues (français, allemand, espagnol, serbe) disponible dans de nombreuses bibliothèques universitaires et anime son blog Scriptoria en trois versions (français, allemand, anglais). Comme si cela ne suffisait pas, elle propose en parallèle une chaîne Youtube.

Martha dirigera également les 18-19 juillet 2022 une formation intitulée Animer un atelier d’écriture pour doctorants. Organisée par l’URFIST Paris, la formation s’adresse aux formateurs et formatrices. Mais qu’est-ce qu’un atelier d’écriture de thèse ? J’ai rencontré cette formatrice pas comme les autres pour en discuter.

Le contenu d’un atelier d’écriture peut paraître obscur quand on ne connaît pas. Concrètement, combien de temps dure une formation et comment se déroule-t-elle ?

Je propose aux écoles doctorales des formations d’une à cinq demi-journées. Pendant ces ateliers, les participants passent 90% du temps à travailler sur leurs textes.

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Comment accompagner la rédaction scientifique ?

La question est d’actualité, tant on voit émerger une forte demande en formation sur les techniques de rédaction du mémoire de recherche et de l’article scientifique. Face à ces attentes, un nombre grandissant d’acteurs et d’actrices de l’enseignement supérieur et de la recherche se mobilise pour créer des cours ou ateliers qui n’existaient pas (ou si peu) il y a encore dix ans. Le sujet n’est pourtant pas simple à aborder : quels sont les besoins ? Comment transmettre des compétences rédactionnelles ?

Ce questionnement a émergé sur la liste de diffusion du réseau d’édition scientifique Médici, et Annaïg Mahé, maîtresse de conférences en Sciences de l’information et de la communication, a pris l’excellente initiative d’organiser un atelier pour en discuter. L’objectif était de créer un moment d’échange pour partager des retours d’expérience, des bonnes pratiques ainsi des ressources pédagogiques sur l’accompagnement à la rédaction en sciences humaines et sociales. La rencontre, proposée avec l’URFIST Paris, s’est déroulée en visio-conférence le 5 octobre 2020. Elle a réuni une vingtaine de participantes (18 femmes, 1 homme), majoritairement spécialistes de l’édition (éditrices de revues scientifiques) et de l’information scientifique et technique (personnels de bibliothèques), mais il y avait également quelques enseignantes-chercheuses et quelques doctorantes (dont la présidente de l’association ParenThèses Île-de-France).

Voici mon résumé, synthétique et thématique, de ces très riches échanges.

L’offre de formation

Le tour de table virtuel a permis de présenter une dizaine d’initiatives locales passées, présentes et à venir (la crise sanitaire ayant imposé l’ajournement de certains projets). Parmi les expériences évoquées, on peut à mon sens distinguer trois types de formats différents :

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Bibliographie Ecritac : nouveau fonctionnement

Tout d’abord, merci !

Merci à la soixantaine de personnes qui a déjà rejoint le groupe bibliographique Ecritac dans Zotero. Non seulement je me réjouis de ce succès, mais j’espère en plus que ce n’est qu’un début. La bibliographie continue de s’enrichir à un rythme soutenu : les 500 références ont été atteintes début octobre et les 600 le seront sans doute avant la fin 2021.

Nous avons cependant un léger problème à résoudre.

Il s’avère en effet que si Zotero est un excellent outil de partage, c’est une aussi très mauvaise solution de travail (réellement) collaboratif.

Le problème

Zotero ne garde en mémoire que la dernière version de chaque bibliothèque (individuelle ou partagée), sans aucun historique (contrairement à Wikipédia par exemple). Concrètement, cela implique que si quelqu’un supprime quelque chose par erreur, il n’y a aucun moyen de le détecter et de le rétablir.

Très concrètement, c’est ce qui c’est passé pour Ecritac avec au moins une centaine de références. La collection “4. Enjeux généraux” a ainsi disparu pendant plusieurs mois, de même que, plus sournoisement, un nombre indéterminé de ressources dispersées dans les autres collections. Elles ne sont pas de nouveau accessibles par magie : j’ai passé trois jours à re-trouver, re-mettre, re-classer, ré-indexer tout ce que j’ai pu. Certaines références sont tout de même définitivement perdues.

(cliché: Ecritac)
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Mise à jour : plus de 550 références sur l’écriture académique

Créé en 2020, le groupe bibliographique Ecritac sur Zotero a pris de l’ampleur grâce à sa soixantaine de membres, dont 4 actives : un grand merci à Naomi Truan, Emilie Mineo, Véronique Litaudon (et moi-même). Surtout, il référence désormais une centaine de manuels, plus encore de publications scientifiques, d’articles de blog de chercheur.e.s, mais aussi des tutoriels, des vidéos et des podcasts… Bref, de quoi aider des scientifiques de tous horizons à rédiger plus facilement et plus efficacement leurs travaux de recherche.

Voilà qui méritait bien quelques explications.

(Note : ce billet est la version actualisée, en octobre 2021, du texte publié en mars précédent sur le même sujet. Depuis, environ 200 références ont été ajoutées, ainsi que quelques sous-collections et mot-clefs. Les modalités de participation au groupe ont également été revues.)

Bienvenue au club

Si tu ne connais pas (encore) Zotero, il s’agit d’un logiciel libre de gestion de la bibliographie, qui permet à la fois de gérer efficacement sa documentation (références, PDF, notes personnelles, mots-clés) et d’insérer automatiquement au bon format ses références bibliographiques dans ses travaux universitaires (mémoire de recherche, article scientifique…). Il existe de nombreux tutoriels pour apprendre à s’en servir et je conseille particulièrement la série de vidéos de La boîte à outil de l’historien.ne ainsi que le blog Zotero francophone. Zotero permet de créer sa bibliothèque personnelle, mais il permet aussi de partager des bibliothèques collectives comme celle d’Ecritac.

Accéder à notre espace est très simple : il suffit de cliquer sur le groupe. Tout le monde peut voir toutes les références de la bibliothèque. Devenir membre permet d’accéder à plus de possibilités, avec deux niveaux de participation proposés :

– Le niveau “individuel”. Il donne l’accès permanent à la bibliothèque du groupe dans ton espace personnel. Libre à toi de copier ce qui t’intéresse dans ta propre bibliographie, de dévaliser la bibliothèque universitaire la plus proche, d’ajouter tes notes de lecture, etc. Toutes les modifications se faisant dans ta bibliothèque personnelle, elles ne seront pas visibles dans la bibliothèque du groupe.

– Le niveau “partage”. En complément des droits ouverts dans le niveau “individuel”, tu peux également enrichir la bibliothèque du groupe en ajoutant de nouvelles références consultables par toutes les personnes intéressées.

Devenir membre d’un groupe Zotero nécessite d’avoir ou de créer (gratuitement) un compte Zotero. Concernant celui d’Ecritac, l’expérience montre que la majorité des usages correspond au “niveau individuel”. Pour y accéder il suffit de m’en faire la demande ici (j’accepte a priori tout le monde). Je préfère faire connaissance avant de te donner accès au “niveau partage” : si tu veux enrichir la bibliographie, et j’espère que ce sera le cas, envoie-moi un message (via la messagerie de Zotero de préférence) pour que l’on en discute.

Notre bibliographie n’est ni exhaustive ni prescriptive. Elle a cependant comme objectif de donner accès à de multiples ressources pour aider aussi bien les jeunes chercheur.e.s (avant, pendant, après la thèse) que les enseignant.e.s (directeurs et directrices de mémoires, bibliothécaires, éditeur et éditrices de revues scientifiques…) en charge de formations sur la rédaction scientifique.

Organisation générale

Pour que chacun.e trouve facilement des réponses à ses questions, les références sont réparties en 4 collections et de nombreux de mots-clés. Les collections correspondent à des grands types d’usages:

  • Ecrire et publier ses recherches
  • Enseigner la rédaction
  • Se former aux outils numériques
  • Réfléchir sur les enjeux généraux
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Rédaction confinée : rapide bilan d’étape

Je bouleverse la programmation du blog pour réagir à l’actualité1. On s’y attendait sans s’y attendre mais voilà ça y est, nous sommes de nouveau confinées. Satanée pandémie. Loin de moi l’idée de donner des leçons de productivité pour les semaines à venir. Lors du premier confinement, j’avais prévu de m’atteler à deux articles scientifiques mais je n’ai réussi à en écrire aucun. Belle performance. S’il n’est pas sûr que le responsable de cet échec soit le contexte mondial, il m’a en tout cas poussée à reconsidérer mes priorités en choisissant celles qui avaient le plus de sens sur le moment. C’est comme ça que je me suis lancée dans ce carnet de recherche et il m’a effectivement aidée à tenir, notamment en me reliant aux autres, à toi. Faire ce dont j’ai le plus besoin à court terme, plutôt que ce qu’il faudrait faire dans l’idéal ou ce que l’on attend de moi, est un enseignement que j’essaie de conserver encore aujourd’hui. C’est une manière de me faire confiance autant que de gérer l’incertitude des mois/années à venir. J’ai aussi renoué avec la musique pour entrer dans un flow de rédaction, d’où ce dialogue inattendu un après-midi :

– C’est toi qui écoutait de la grosse techno ?

– Oui, c’est la seule chose qui m’aide à travailler !

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Théorie et pratique de la soutenance de thèse

Avertissement : ce billet est écrit à partir de mon expérience, par chance antérieure au COVID-19, et n’évoque donc pas la gestion d’une soutenance en visioconférence.

Fantasmée, redoutée, mythifiée, la soutenance de thèse cristallise les principales angoisses du doctorat. Elle est aussi un rite de passage et ne pas en comprendre les codes rend le moment plus terrifiant encore. Tout le parcours de thèse prépare pourtant à cette ultime épreuve : la maîtrise du sujet évidemment, la capacité à présenter son travail et à répondre à des questions pointues, la venue à d’autres soutenances… Arrivée en fin de recherche, tu es davantage prête à y faire face que tu ne le crois 1 .

La tenue vestimentaire

Mon coiffeur m’a raconté un jour qu’un de ses clients, doctorant en droit, était tellement stressé par sa soutenance qu’il s’était mis du vernis à ongle noir pour que son jury ne l’écoute pas… Je ris encore comme une baleine en imaginant la scène.

La tenue vestimentaire idéale doit effectivement aider à te mettre en confiance, de préférence en contribuant à te sentir légitime dans ton rôle de « meilleure spécialiste de ton sujet de recherche ». La valeur sûre ressemble à ce que tu pourrais porter à un colloque, mais inutile de renier ton propre style : les examinatrices t’ont lue et ont maintenant envie de voir qui tu es, pas de s’adresser à un pantin déguisé. Pense à ton confort. Retirer un pull devant un public n’est pas envisageable, mais tu dois pouvoir gérer le chaud/froid pour être toujours à l’aise (une veste ou une écharpe ne posera aucun problème).

Le jury

Les règles de composition du jury sont spécifiées aux articles 17 et 18 de l’arrêté du 25 mai 2016 fixant le cadre national de la formation et les modalités conduisant à la délivrance du diplôme national de doctorat.

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La soutenance de thèse : un peu de convivialité dans ce monde de brutes

Après des mois et années de recherches plus ou moins solitaires, la soutenance de thèse braque soudain les regards sur toi. Tu es heureuse d’avoir terminé la rédaction, mais épuisée d’y avoir consacré presque toute ton énergie et tendue à l’idée d’avoir à en répondre publiquement. Tu te demandes dans quel monde vivent ces gens qui veulent fêter ta soutenance alors qu’elle fera peut-être s’effondrer le tien. En réalité, tu es au cœur d’un événement qui te dépasse un peu 1 .

Les invitations

Certaines doctorantes, de peur que la soutenance se passe mal, préfèrent n’inviter personne. Ces discussions à huis clos sont, de l’avis des membres du jury, d’une tristesse insondable. Il ne faut pas craindre le public, d’autant qu’il ne comprend pas tout (voire pas grand-chose) des échanges qui ont lieu car il n’a pas lu le mémoire qui fait l’objet de la discussion. Mais surtout l’auditoire est là pour soutenir, pas pour juger. Rameute donc tous les supporters dont tu veux t’entourer. Invite aussi plus largement ton réseau professionnel car c’est une manière d’annoncer officiellement un heureux évènement : tu as fini ta thèse et tu seras sous peu diplômée. Il est important que tes collègues le sachent, même s’il est évident qu’elles ne feront pas toutes le déplacement le jour J.

(cliché: Ecritac)
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Le discours de soutenance de thèse

Trop souvent, les discours de soutenance de thèse sont construits sur un malentendu: pensant avoir tout écrit dans son mémoire, on croit n’avoir d’autre choix que d’en faire la synthèse. C’est pourtant absurde. Crois-tu vraiment que tes examinatrices ont pris de leur temps et de leur énergie pour venir t’écouter résumer un document qu’elles ont déjà commenté en détail ? Non. Évidemment, non 1 .

Quoi de neuf, docteure ?

Ce qui vaut le déplacement, c’est un changement de perspective pour comprendre les contraintes et les choix qui t’ont permis d’aboutir aux conclusions que tu viens défendre en public. L’exercice est assez troublant à préparer car il implique de retrouver ta voix pour écrire « je ». C’est un texte réflexif, qui vient éclairer ton cheminement scientifique depuis ton projet de thèse jusqu’à son aboutissement. Tu vas donc utiliser les éléments qui pourraient figurer dans un résumé de ton mémoire (choix du sujet, enjeux, méthodologie, principaux résultats) mais en les racontant de manière à révéler à tes lectrices comment tu as progressé dans ta recherche. L’objectif est de les convaincre encore un peu plus de ta capacité d’analyse et de ta maîtrise des enjeux scientifiques associés à ton domaine. Après tout, tu ne viens pas seulement obtenir la validation de tes recherches mais aussi, et surtout, la certification de tes compétences scientifiques par un diplôme de doctorat. Les sociologues et les anthropologues disent en d’autres termes que la soutenance de thèse marque la fin d’un processus de socialisation à la recherche : tu dois donc montrer que tu es bien devenue une chercheuse.

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Les remerciements de thèse

Les faits sont cruels. Personne ne lit une thèse dans son intégralité, mais tout le monde regarde les remerciements. Voici quelques conseils pour les réussir1.

Les impairs à éviter

Tout le monde, ou presque, écrit ses remerciements de thèse en quatrième vitesse. Généralement, l’action se déroule au mieux quelques jours avant d’envoyer son mémoire au jury de soutenance. Les gestes qui sauvent dans ce moment d’urgence sont très simples :

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Création d’une bibliographie collaborative Ecritac

J’hésite à lancer un sondage. La rédaction est au cœur du quotidien des scientifiques et pourtant qui parmi nous a déjà ouvert un manuel sur le sujet ? Pas moi, par exemple. Si tu as plus de 30 ans, à mon avis, il y a de bonnes chances pour que toi non plus. Ce n’est pourtant pas comme si rédiger était toujours facile et efficace. Les ressources qui pourraient nous aider se multiplient depuis quelques années, mais elles sont peu connues car elles restent très dispersées 1 .

Il manque un point de ralliement autour de l’écriture académique, un carrefour interdisciplinaire où s’orienter. Je propose qu’ensemble nous construisions ce lieu grâce à une bibliographie collaborative Zotero*.

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Recevoir et intégrer des corrections

(Note de lecture : le texte qui suit est rédigé au féminin générique.)

Les relectures sont un lieu privilégié du débat scientifique. Elles permettent mieux qu’ailleurs de discuter en détail des méthodes, des résultats et des manières de les communiquer. Elles sont donc indispensables pour prendre du recul sur son travail et le voir d’un œil nouveau. Tu avais soigneusement choisi et pesé chaque analyse, chaque mot ? Il est temps d’en réexaminer la pertinence.

Étape 1 : recevoir son texte annoté

Ça y est. Les relectures sont enfin à portée de clic dans un e-mail ou à portée de main dans une enveloppe. Tu espères qu’elles valideront des mois, voire des années, de recherches acharnées. Si tu connais les habitudes de tes relectrices, tu peux partiellement anticiper ce que tu vas trouver : tu sais d’avance si ton texte sera raturé de partout ou à peine annoté, tu ne comptes plus sur des commentaires positifs d’une personne qui n’en donne jamais, tu attends des pistes de recherches complémentaires dans telle ou telle direction… Si l’expertise est anonyme, alors le suspense est intenable.

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Relire un mémoire de recherche

Note de lecture :

Je profite de mon carnet de recherche sur l’écriture pour mener une petite expérimentation : j’ai décidé de le rédiger uniquement au féminin. Il sera donc question de doctorantes, de directrices de recherche, d’autrices, etc… pour évoquer des personnes indépendamment de leur genre. L’idée est simplement d’inverser l’habitude collective d’englober implicitement le féminin dans le masculin, l’objectif étant de constater les changements éventuels que cela apporte à notre perception des choses. Les motivations et conclusions de cette expérience feront l’objet d’une analyse dans un billet à venir.

Lève la main si tu dois relire au moins un mémoire de recherche ! C’est la saison. J’en profite pour résumer ce que j’ai appris en une douzaine d’années de relectures ponctuelles de travaux d’autres chercheuses, débutantes ou confirmées, francophones natives ou étrangères courageuses, amies ou inconnues.

Relire les recherches de quelqu’un d’autre, ce n’est pas seulement donner son avis, c’est entrer dans un dialogue différé. C’est un travail exigeant auquel nous ne sommes généralement pas formées. Il demande pourtant rigueur et empathie. Rigueur car la relecture entre pairs constitue l’un des principaux garants de la qualité scientifique. Empathie car des commentaires mal formulés peuvent facilement faire perdre confiance à la personne relue plutôt que de l’aider à progresser.

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Trois pas de côté

J’avais prévu depuis l’automne de commencer ce carnet de recherche en fanfare, le 25 mars, avec un billet pour la journée mondiale de la procrastination. Le planning était parfait. Et puis bien sûr, arrivé mars, j’ai procrastiné.

Et puis bien sûr, arrivé mars, j’ai douté. Blaguer sur la nécessité de modérer ses ardeurs au travail, pendant que tant d’autres personnes risquaient (et risquent encore) leur vie pour gérer une crise sanitaire mondiale ? Était-ce vraiment LA bonne idée ? Non, de toute évidence il me fallait une solution de remplacement. J’ai d’abord tenté un journal de confinement, centré sur la rédaction d’un article scientifique, mais le résultat n’était pas très concluant. J’ai aussi écrit deux billets sur une thématique de saison : les corrections de mémoires de master et de doctorat (ils paraîtront ce mois-ci). Mais la procrastination restait, malgré tout, mon seul point d’entrée possible dans le blog.

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