Mise à jour : plus de 550 références sur l’écriture académique

Créé en 2020, le groupe bibliographique Ecritac sur Zotero a pris de l’ampleur grâce à sa soixantaine de membres, dont 4 actives : un grand merci à Naomi Truan, Emilie Mineo, Véronique Litaudon (et moi-même). Surtout, il référence désormais une centaine de manuels, plus encore de publications scientifiques, d’articles de blog de chercheur.e.s, mais aussi des tutoriels, des vidéos et des podcasts… Bref, de quoi aider des scientifiques de tous horizons à rédiger plus facilement et plus efficacement leurs travaux de recherche.

Voilà qui méritait bien quelques explications.

(Note : ce billet est la version actualisée, en octobre 2021, du texte publié en mars précédent sur le même sujet. Depuis, environ 200 références ont été ajoutées, ainsi que quelques sous-collections et mot-clefs. Les modalités de participation au groupe ont également été revues.)

Bienvenue au club

Si tu ne connais pas (encore) Zotero, il s’agit d’un logiciel libre de gestion de la bibliographie, qui permet à la fois de gérer efficacement sa documentation (références, PDF, notes personnelles, mots-clés) et d’insérer automatiquement au bon format ses références bibliographiques dans ses travaux universitaires (mémoire de recherche, article scientifique…). Il existe de nombreux tutoriels pour apprendre à s’en servir et je conseille particulièrement la série de vidéos de La boîte à outil de l’historien.ne ainsi que le blog Zotero francophone. Zotero permet de créer sa bibliothèque personnelle, mais il permet aussi de partager des bibliothèques collectives comme celle d’Ecritac.

Accéder à notre espace est très simple : il suffit de cliquer sur le groupe. Tout le monde peut voir toutes les références de la bibliothèque. Devenir membre permet d’accéder à plus de possibilités, avec deux niveaux de participation proposés :

– Le niveau “individuel”. Il donne l’accès permanent à la bibliothèque du groupe dans ton espace personnel. Libre à toi de copier ce qui t’intéresse dans ta propre bibliographie, de dévaliser la bibliothèque universitaire la plus proche, d’ajouter tes notes de lecture, etc. Toutes les modifications se faisant dans ta bibliothèque personnelle, elles ne seront pas visibles dans la bibliothèque du groupe.

– Le niveau “partage”. En complément des droits ouverts dans le niveau “individuel”, tu peux également enrichir la bibliothèque du groupe en ajoutant de nouvelles références consultables par toutes les personnes intéressées.

Devenir membre d’un groupe Zotero nécessite d’avoir ou de créer (gratuitement) un compte Zotero. Concernant celui d’Ecritac, l’expérience montre que la majorité des usages correspond au “niveau individuel”. Pour y accéder il suffit de m’en faire la demande ici (j’accepte a priori tout le monde). Je préfère faire connaissance avant de te donner accès au “niveau partage” : si tu veux enrichir la bibliographie, et j’espère que ce sera le cas, envoie-moi un message (via la messagerie de Zotero de préférence) pour que l’on en discute.

Notre bibliographie n’est ni exhaustive ni prescriptive. Elle a cependant comme objectif de donner accès à de multiples ressources pour aider aussi bien les jeunes chercheur.e.s (avant, pendant, après la thèse) que les enseignant.e.s (directeurs et directrices de mémoires, bibliothécaires, éditeur et éditrices de revues scientifiques…) en charge de formations sur la rédaction scientifique.

Organisation générale

Pour que chacun.e trouve facilement des réponses à ses questions, les références sont réparties en 4 collections et de nombreux de mots-clés. Les collections correspondent à des grands types d’usages:

  • Ecrire et publier ses recherches
  • Enseigner la rédaction
  • Se former aux outils numériques
  • Réfléchir sur les enjeux généraux

Un système d’indexation axé sur la pratique de l’écriture permet également de filtrer les références en fonction de tes besoins précis. Ces mots-clés (appelés “marqueurs” dans Zotero) apparaissent avec les autres dans la colonne de gauche, mais débutent par un « (E) » (comme Ecritac) pour les rassembler et les distinguer des autres. En effet, lorsque l’on importe automatiquement une référence d’un catalogue de bibliothèque, elle est généralement associée à différents mots-clés plus ou moins pertinents pour notre usage et que je n’ai pas mélangés à ceux du groupe pour ne pas brouiller les pistes.

Organisation générale de l’interface Zotero

Que les spécialistes de l’information scientifique et technique me pardonnent (et ne partent pas en courant) : je n’ai pas utilisé le langage Rameau, principalement parce que son vocabulaire n’est vraiment pas assez précis sur le sujet qui nous réunit. La vedette-matière “Rédaction scientifique et technique” le recouvre, mais il n’y a pas de subdivision pour le définir plus en détail. Impossible en l’état de faire des recherches plus spécifiques. Autrement dit, il y aurait un gros travail de création de thésaurus pour lequel je n’ai ni le temps, ni les compétences.

Ma proposition actuelle est loin d’être parfaite, elle va d’ailleurs évoluer dans les prochains mois et je suis ouverte au dialogue. Elle permet cependant déjà de s’orienter en fonction de besoins précis et montre ce que cette bibliographie collaborative peut offrir. Pour la découvrir, je te propose trois parcours de visite. Un premier pour comprendre les types de références collectées dans la bibliographie et leur intérêt. Un second pour expliquer les thématiques retenues. Un dernier pour mélanger les avantages des deux premiers. 

Visite guidée 1 : recherche par mots-clés

Soyons réalistes : que tu aies 5 minutes ou 5 heures à consacrer à ta recherche bibliographique aura un impact sur tes choix de lecture. Pour une recherche précise, il peut être utile de filtrer l’ensemble des références avec les mots-clés ajoutés à cet effet. La méthode est très simple : il faut cliquer sur le dossier Ecritac (à la base de l’arborescence des collections), puis sélectionner un ou plusieurs marqueurs. Pour cela deux possibilités, soit consulter la liste, soit utiliser le moteur de recherche à marqueurs (situé sous les marqueurs). Les marqueurs sont rédigés dans une approche pratique (“Ecrire un mémoire : doctorat”, “Ecrire dans une langue étrangère : l’anglais”, ou encore “dyslexie”, “syndrome de l’imposteur”, etc…). Ils sont presque tous thématiques. Certains indiquent néanmoins le type de référence (de l’étude scientifique au manuel, en passant par le billet de blog ou le podcast) et les présenter te donnera un bon aperçu du contenu de la bibliothèque.

(E) Format : Etude scientifique

Cette catégorie rassemble aussi bien des publications scientifiques que des thèses et des rapports institutionnels. 

Les analyses scientifiques sont aussi nombreuses que variées sur ce qu’il est convenu d’appeler (si j’ai bien compris) les “litteracies universitaires”. J’ai découvert l’existence de ce type de recherches en 2013, grâce à une communication passionnante de la linguiste Fanny Rinck sur les Pratiques d’écriture de l’article de recherche en sciences humaines (captation audio et diaporama toujours disponibles). J’étais alors en pleine découverte des normes de la rédaction académique et l’approche linguistique très concrète des difficultés rencontrées par les jeunes chercheur.e.s m’a beaucoup apportée en me donnant les outils de réflexivité dont j’avais besoin. Le travail de veille scientifique que j’ai mis récemment en place pour alimenter notre bibliographie m’a menée vers les études publiées dans bien d’autres disciplines : la sociologie bien sûr, mais aussi les sciences de l’information et de la communication, les didactiques des langues, les sciences de l’éducation, l’histoire…

Ces propositions de lecture ne constituent en aucun cas un aperçu représentatif des recherches sur l’écriture académique. Elles sont choisies pour leur accessibilité (le plus souvent en open access), leur actualité (de préférence antérieure à 5 ans) et reflètent mes centres d’intérêt (j’ai exclu les articles trop spécialisés pour que j’en comprenne le résumé). Je dois reconnaître que leur présence au sein de la bibliographie Ecritac a explosée avec ma procrastination active de l’écriture de ce billet de synthèse… Sauf besoin très spécifique, elles ne sont toutefois pas à consulter en priorité : mieux vaut généralement s’en tenir à des publications destinées à des non-spécialistes comme nous.

(E) Format : Blog de scientifique

Pour sortir de la solitude de l’écriture et lutter contre le syndrome de l’imposteur, le carnet de recherche est le format de lecture idéal. Ces blogs de scientifiques détaillent en effet des témoignages et autres retours d’expérience qui montrent que rédiger est difficile pour tout le monde. On y trouve toutes sortes de niveaux de réflexion : des étudiant.e.s de master poussé.e.s par leur enseignant Sébastien Poublanc à réfléchir sur leur rapport à l’écriture (liste complète ici), des doctorant.e.s partageant leurs pratiques de rédaction, des (jeunes) docteur.e.s synthétisant leurs conseils pour la nouvelle génération… Certains blogs sont tellement riches que la bibliographie ne peut détailler tous leurs posts et se limite à un renvoi général (pour les repérer, classe toutes les références par date : ils apparaîtront en haut, car aucune année de publication n’est renseignée).

Dans bien des cas, les carnets de recherche délivrent des conseils similaires à ceux que l’on peut trouver dans les manuels.

(E) Format : Manuel

Notre bibliothèque compte actuellement une centaine de manuels (en français, en anglais et même un en italien !).

Sans surprise, ces guides sont majoritairement destinés aux doctorant.e.s et jeunes docteur.e.s. Beaucoup traitent ainsi de la rédaction de la thèse et du processus de publication d’articles scientifiques. Certains sont généralistes quand d’autres sont très spécialisés, que ce soit par type d’écrit ou par discipline scientifique. On y trouve même occasionnellement des exercices pratiques. À noter : certains sont publiés en open access (une version courte en français ici, une version longue en anglais , ou encore là-bas une version pour écrire en anglais si ce n’est pas ta langue maternelle).

Plus inattendues, mais tout aussi indispensables, quelques propositions sont faites aux universitaires plus expérimenté.e.s. Une vingtaine de manuels sont ainsi spécifiquement adressés aux enseignant.e.s en quête de bonnes pratiques pédagogiques pour aider leurs étudiant.e.s à apprendre à mieux rédiger. Il y en a même un à destination des écoles doctorales, pour favoriser la création de formations à la science ouverte ! Les professionnel.le.s de l’édition auront également intérêt à consulter les références consacrées à la lutte contre le plagiat universitaire.

Quelques exemples de manuels sur différents aspects de l’écriture académique

Comment choisir son manuel ? Zotero permet de croiser les marqueurs (= mots-clés) pour affiner la recherche. Par ailleurs, dans la mesure du possible, la table des matières est indiquée dans une note associée à la référence bibliographique (les maisons d’éditions anglophones détaillent généralement cette information sur leur site, alors que les francophones ne le font que trop rarement). Des liens sont également indiqués vers des comptes rendus de lecture, mais il en existe trop peu (avis aux volontaires !). Aucune bibliothèque ne possède tous ces manuels, néanmoins, il est possible de les faire venir par le prêt entre bibliothèques. Si besoin, il ne faut pas hésiter à remplir un formulaire de suggestion d’achat : les bibliothèques universitaires sont généralement à l’écoute des demandes de leurs lecteurs et lectrices. Autre solution, plus rapide : faire une recherche dans le catalogue de sa bibliothèque avec comme sujet « Rédaction scientifique et technique » et regarder si une proposition approchante est disponible.

(E) Format : Tutoriel

Ce type de format est certes peu répandu pour notre sujet, mais il est bien utile, notamment pour se former à de nouveaux logiciels.

(E) Format : Cours en ligne

Là encore, une offre plus large serait appréciée, mais elle se développe. Cette catégorie rassemble aussi bien des séminaires doctoraux filmés, des supports de cours ou de formation, des MOOC…

(E) Format : Podcast

Un format idéal pour procrastiner en écoutant les collègues parler de leur travail en cours et de leur rapport à l’écriture. La production est trop abondante pour les indexer les épisodes individuellement : le référencement dans la bibliographie permet de découvrir des podcasts, mais c’est à toi de suivre ceux qui t’intéressent.

(E) Format : Vidéo

Conférences filmées, conseils thématiques sur la rédaction, tutoriels pas-à-pas, témoignages sur le quotidien de l’écriture d’une thèse, explications sur les grands enjeux (bibliométrie, science ouverte) … Les vidéos constituent un riche support de formation. Ce format est, par ailleurs, un bon moyen de découvrir des associations qui aident les doctorant.e.s à rédiger (notamment, en France, le réseau Paren(thèse) dont les antennes régionales sont à retrouver sur les réseaux sociaux). Comme pour les podcasts, les rythmes de diffusion rendent impossible l’indexation individuelle des vidéos : la bibliographie renvoie donc souvent à des chaînes ou playlists YouTube, libre à toi ensuite de surveiller celles qui te sont utiles.

Quelques exemples parmi la quarantaine de vidéos, playlists et chaînes YouTube proposées

Ici s’achève le premier parcours de visite bibliographique : il favorise aussi bien une recherche ciblée que la curiosité vers d’autres sujets (écrire des titres plus accrocheurs? en savoir plus sur les bonnes pratiques de publication en open access? lire des retours d’expérience de l’utilisation de LaTeX ou Pandoc?). Pour une recherche guidée, mieux vaut toutefois fureter directement dans les collections. C’est parti pour la deuxième visite. 

Visite guidée 2 : recherche par collection Zotero

Le système de collections et de sous-collections de Zotero permet de classer les références bibliographiques dans une arborescence thématique. Autrement dit, de s’y retrouver en un coup d’œil. La structure que j’ai commencée à mettre en place pour ordonner la bibliothèque n’est pas terminée et va donc évoluer dans les prochains mois. L’idée, comme pour les mots-clés, est de privilégier une approche pratique et efficace. En essayant d’anticiper les usages (ambition quelque peu illusoire, j’en conviens), j’ai défini quatre collections : la première est destinée aux personnes qui veulent rédiger et publier, la deuxième s’adresse aux personnes qui veulent enseigner, la troisième à celles qui veulent se former sur les usages numériques (donc a priori tout le monde) et la dernière à celles qui veulent réfléchir de manière plus large aux enjeux de la diffusion de la science (c’est-à-dire, je l’espère, un maximum de monde). 

Organisation générale des collections

Note : une même référence peut se retrouver dans plusieurs collections et sous-collections (c’est même généralement le cas).

Collection 1 : Ecrire et publier ses recherches

On n’écrit pas de la même manière une thèse ou un article, un plan de gestion de données ou une évaluation pour une revue scientifique, un poster ou une communication orale… Les sous-collections sont donc organisées par types d’écrits universitaires. 

La sous-collection dédiée à la rédaction d’un mémoire de recherche (master ou doctorat) est de loin la plus détaillée. Deux raisons à cela. D’une part, la majorité des références concernent ce sujet. D’autre part, la rédaction du mémoire est souvent le lieu de l’apprentissage de l’écriture académique et il m’a semblé utile d’intégrer dans cette section toutes les bases à connaître lorsque l’on débute. Tu trouveras donc ici une abondance de conseils avisés pour t’aider dans toutes les étapes de la rédaction. Quelles que soient tes questions ou difficultés, d’autres personnes sont déjà passées par là et ont mis au point des réponses adaptées.

On améliore sa pratique de l’écriture tout au long de sa vie de chercheuse ou de chercheur. Parfois, il peut être utile de revenir aux fondamentaux pour faire évoluer son style. Souvent, on est confronté.e à un nouveau type de format (compte rendu de lecture publié, thèse éditée…) et il faut en apprendre les codes et usages. L’enjeu de cet apprentissage permanent peut sembler essentiellement individuel, pourtant il est aussi collectif. La recherche a bien sûr d’autant plus d’impact lorsqu’elle est présentée de manière claire et convaincante. Mais les implications sont également éthiques. Prendre du recul sur les formes et biais de l’évaluation par les pairs a en effet de bonnes chances de modifier les commentaires de tes prochaines expertises.

Collection 2 : Former à l’écrit universitaire

Cette collection est destinée aux personnes qui enseignent l’écriture académique. Elle contient près d’une centaine de références, parmi lesquelles une moitié de publications scientifiques (articles ou livres). On y trouve aussi, de manière plus inattendue, des manuels rédigés par des professeur.e.s d’université. Il existe également quelques billets de blogs par des formateurs et formatrices expérimenté.e.s.

Les sous-collections permettent de distinguer différentes démarches :

– L’encadrement des mémoires

– Les cours et formations

– l’accompagnement éditorial

– Les groupes de rédaction

– Les writing centers

Note sur les writing centers : cette dernière catégorie révèle encore presque de l’utopie en France, alors que ces centres d’écriture (sortes de « maison des langues » où les étudiant.e.s comme les enseignant.e.s peuvent trouver de l’aide pour apprendre à mieux rédiger et à être publiés) existent depuis une trentaine d’années dans différents pays. Mais je garde espoir puisque je viens d’apprendre qu’il en existe un à CentraleSupélec (bravo à sa directrice Divya Madhavan).

Manuels à destinations des enseignant.e.s

Ces analyses concrètes de pratiques pédagogiques peuvent à la fois permettre de découvrir des expérimentations proposées par des collègues, mais également nourrir un travail réflexif plus général. Elles peuvent être utilement enrichies par des compléments de lecture dans la collection 4 (enjeux généraux) où se trouvent aussi bien des analyses sur le plagiat universitaire que sur les difficultés de rédaction. Le marqueur « (E) Format : exercices » peut également aider à trouver, dans des manuels sur l’écriture de la thèse, des idées d’exercices à donner en formation.

À noter : Wendy Laura Belcher, l’autrice du manuel Writing Your Journal Article in Twelve Weeks: A Guide to Academic Publishing Success, propose ici d’envoyer aux enseignant.e.s qui en feront la demande son plan de cours (syllabus) sur l’écriture d’article scientifique.

Collection : outils numériques

Faut-il préférer rédiger dans Word, LibreOffice, LaTeX, Zettlr ou encore Stylo ? Quelles sont les nouvelles fonctionnalités de Zotero ? Existe-t-il une application pour m’aider à écrire plus vite? Comment mettre en place un système de sauvegarde efficace ? Que tu sois à l’aise ou non avec les outils informatiques n’y changera rien : tu auras besoin de te former tout au long de ta carrière aux évolutions de notre environnement numérique de rédaction. 

Arborescence en cours sur les outils associés à la rédaction

Cette rubrique est une ébauche qui reste à construire. Elle a besoin de volontaires pour être organisée, complétée, mise à jour… Actuellement, les ressources proposées proviennent essentiellement des sites d’Arthur Perret et d’Antoine Fauchié, dont je recommande respectivement la lecture aussi bien pour débuter ou approfondir l’apprentissage des éditeurs de texte.

Collection : enjeux généraux

Après trois collections de références bibliographiques centrées sur des conseils pratiques, la quatrième et dernière collection propose une approche plus réflexive. Il s’agit de prendre de la hauteur pour atteindre une vue d’ensemble sur l’ensemble du processus d’écriture, d’évaluation et de publication de la recherche.

La sous-collection sur l’écriture universitaire propose tout d’abord de s’interroger sur l’influence des normes de la rédaction académique sur nos recherches (et vice-versa). Elle propose ensuite de mettre en commun des témoignages ainsi que des études scientifiques sur les difficultés auxquelles l’écriture nous confronte. 

La sous-collection sur l’évaluation de la recherche aborde ce sujet avec des outils quantitatifs (la bibliométrie) et qualitatifs (l’évaluation par les pairs). Il est également ici question d’éthique, en particulier avec la caractérisation des différentes formes du plagiat universitaire et les méthodes pour lutter contre ce fléau.

Ressources pour comprendre le plagiat universitaire

La sous-partie sur la publication de la recherche intéressera plutôt les professionnel.le.s de l’édition, mais elle s’adresse aussi aux chercheur.e.s qui souhaitent développer leurs bonnes pratiques de gestion pérenne des données et de diffusion des connaissances en accès ouvert. 

J’espère que cette organisation thématique fait sens pour toi, et j’embraye rapidement sur la troisième manière de naviguer dans la bibliographie. 

Visite guidée 3: recherche combinée

Rien ne t’empêche évidemment de te placer dans une collection, puis d’affiner ta recherche en sélectionnant un ou plusieurs marqueurs. Par exemple, choisir la collection “mémoire de recherche” puis n’afficher par les marqueurs que les billets de blogs (accessibles immédiatement) ou seulement les manuels (plus complets).

Note 1: il existe deux moteurs de recherche, un pour les marqueurs, un pour les références bibliographiques. Ils cherchent dans la collection ou sous-collection sélectionnée ; attention donc à te placer au bon endroit pour faire ta recherche.

Note 2 : tu peux choisir de montrer (ou non) tous les documents des sous-collections (et leurs marqueurs) d’une collection à la racine de celle-ci. Il suffit pour cela de régler les options d’affichage.

Inutile, je crois, de détailler plus l’intérêt de cette méthode !

A toi de jouer

La bibliographie sur l’écriture académique est aussi méconnue que foisonnante. Impossible de tout lire. Il faut choisir. Notre bibliothèque collaborative est toujours à portée de clic, j’espère qu’elle t’aidera à te frayer un chemin vers les nombreux trésors qui s’y cachent. Qui sait, peut-être en ajouteras-tu de nouveaux ?

Bonne exploration et on se retrouve au plus tard, si tout va bien, le mois prochain !


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