Combien existe-t-il de manuels sur l’écriture académique?

0 ? 10 ? 100 ? 1 000 ?

Tu es très loin du compte. 

D’après WorldCat, la base de données coordonnant des catalogues de bibliothèques du monde entier, la réponse est supérieure à 5 000 ! Plus précisément, la réponse était  5 201  le 20 avril 2022 (et voici le lien pour actualiser le résultat).

Ces manuels traitent d’une large palette de sujets, de la rédaction d’un dossier de demande de financement à la publication d’un livre, en passant par l’écriture d’une thèse ou d’un article (voire même d’une thèse par article) … Ils prennent également en compte divers points de vue: celui des étudiantes, celui des enseignantes, celui des éditrices, celui des (jeunes) chercheuses écrivant dans une langue étrangère1 … Ils sont parfois spécialisés par domaine scientifique. Certains sont accessibles en libre accès sur internet (vive la science ouverte). 

Et pourtant, en France, rares sont les personnes qui les connaissent, et plus rares encore sont celles qui les utilisent. J’aimerai comprendre pourquoi. A défaut d’avoir trouvé des réponses dans les publications scientifiques, j’ai choisi la piste de réflexion ouverte par les catalogues de bibliothèques. Tu me suis ?

Commençons par cet impressionnant score avoisinant les 5 000 guides spécialisés. 

Que dire à partir de WordCat?

J’avoue que je ne m’attendais pas à un nombre aussi spectaculaire de références, et comme j’aime m’amuser, j’ai fait un graphique pour visualiser le phénomène.

Nombre de manuels publiés sur l’écriture académique depuis 1950 d’après WorldCat (recherche le 20/04/22)
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  1. Note de lecture : le texte qui suit est rédigé au féminin générique []

Bibliographie Ecritac : nouveau fonctionnement

Tout d’abord, merci !

Merci à la soixantaine de personnes qui a déjà rejoint le groupe bibliographique Ecritac dans Zotero. Non seulement je me réjouis de ce succès, mais j’espère en plus que ce n’est qu’un début. La bibliographie continue de s’enrichir à un rythme soutenu : les 500 références ont été atteintes début octobre et les 600 le seront sans doute avant la fin 2021.

Nous avons cependant un léger problème à résoudre.

Il s’avère en effet que si Zotero est un excellent outil de partage, c’est une aussi très mauvaise solution de travail (réellement) collaboratif.

Le problème

Zotero ne garde en mémoire que la dernière version de chaque bibliothèque (individuelle ou partagée), sans aucun historique (contrairement à Wikipédia par exemple). Concrètement, cela implique que si quelqu’un supprime quelque chose par erreur, il n’y a aucun moyen de le détecter et de le rétablir.

Très concrètement, c’est ce qui c’est passé pour Ecritac avec au moins une centaine de références. La collection “4. Enjeux généraux” a ainsi disparu pendant plusieurs mois, de même que, plus sournoisement, un nombre indéterminé de ressources dispersées dans les autres collections. Elles ne sont pas de nouveau accessibles par magie : j’ai passé trois jours à re-trouver, re-mettre, re-classer, ré-indexer tout ce que j’ai pu. Certaines références sont tout de même définitivement perdues.

(cliché: Ecritac)
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Mise à jour : plus de 550 références sur l’écriture académique

Créé en 2020, le groupe bibliographique Ecritac sur Zotero a pris de l’ampleur grâce à sa soixantaine de membres, dont 4 actives : un grand merci à Naomi Truan, Emilie Mineo, Véronique Litaudon (et moi-même). Surtout, il référence désormais une centaine de manuels, plus encore de publications scientifiques, d’articles de blog de chercheur.e.s, mais aussi des tutoriels, des vidéos et des podcasts… Bref, de quoi aider des scientifiques de tous horizons à rédiger plus facilement et plus efficacement leurs travaux de recherche.

Voilà qui méritait bien quelques explications.

(Note : ce billet est la version actualisée, en octobre 2021, du texte publié en mars précédent sur le même sujet. Depuis, environ 200 références ont été ajoutées, ainsi que quelques sous-collections et mot-clefs. Les modalités de participation au groupe ont également été revues.)

Bienvenue au club

Si tu ne connais pas (encore) Zotero, il s’agit d’un logiciel libre de gestion de la bibliographie, qui permet à la fois de gérer efficacement sa documentation (références, PDF, notes personnelles, mots-clés) et d’insérer automatiquement au bon format ses références bibliographiques dans ses travaux universitaires (mémoire de recherche, article scientifique…). Il existe de nombreux tutoriels pour apprendre à s’en servir et je conseille particulièrement la série de vidéos de La boîte à outil de l’historien.ne ainsi que le blog Zotero francophone. Zotero permet de créer sa bibliothèque personnelle, mais il permet aussi de partager des bibliothèques collectives comme celle d’Ecritac.

Accéder à notre espace est très simple : il suffit de cliquer sur le groupe. Tout le monde peut voir toutes les références de la bibliothèque. Devenir membre permet d’accéder à plus de possibilités, avec deux niveaux de participation proposés :

– Le niveau “individuel”. Il donne l’accès permanent à la bibliothèque du groupe dans ton espace personnel. Libre à toi de copier ce qui t’intéresse dans ta propre bibliographie, de dévaliser la bibliothèque universitaire la plus proche, d’ajouter tes notes de lecture, etc. Toutes les modifications se faisant dans ta bibliothèque personnelle, elles ne seront pas visibles dans la bibliothèque du groupe.

– Le niveau “partage”. En complément des droits ouverts dans le niveau “individuel”, tu peux également enrichir la bibliothèque du groupe en ajoutant de nouvelles références consultables par toutes les personnes intéressées.

Devenir membre d’un groupe Zotero nécessite d’avoir ou de créer (gratuitement) un compte Zotero. Concernant celui d’Ecritac, l’expérience montre que la majorité des usages correspond au “niveau individuel”. Pour y accéder il suffit de m’en faire la demande ici (j’accepte a priori tout le monde). Je préfère faire connaissance avant de te donner accès au “niveau partage” : si tu veux enrichir la bibliographie, et j’espère que ce sera le cas, envoie-moi un message (via la messagerie de Zotero de préférence) pour que l’on en discute.

Notre bibliographie n’est ni exhaustive ni prescriptive. Elle a cependant comme objectif de donner accès à de multiples ressources pour aider aussi bien les jeunes chercheur.e.s (avant, pendant, après la thèse) que les enseignant.e.s (directeurs et directrices de mémoires, bibliothécaires, éditeur et éditrices de revues scientifiques…) en charge de formations sur la rédaction scientifique.

Organisation générale

Pour que chacun.e trouve facilement des réponses à ses questions, les références sont réparties en 4 collections et de nombreux de mots-clés. Les collections correspondent à des grands types d’usages:

  • Ecrire et publier ses recherches
  • Enseigner la rédaction
  • Se former aux outils numériques
  • Réfléchir sur les enjeux généraux
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Création d’une bibliographie collaborative Ecritac

J’hésite à lancer un sondage. La rédaction est au cœur du quotidien des scientifiques et pourtant qui parmi nous a déjà ouvert un manuel sur le sujet ? Pas moi, par exemple. Si tu as plus de 30 ans, à mon avis, il y a de bonnes chances pour que toi non plus. Ce n’est pourtant pas comme si rédiger était toujours facile et efficace. Les ressources qui pourraient nous aider se multiplient depuis quelques années, mais elles sont peu connues car elles restent très dispersées 1 .

Il manque un point de ralliement autour de l’écriture académique, un carrefour interdisciplinaire où s’orienter. Je propose qu’ensemble nous construisions ce lieu grâce à une bibliographie collaborative Zotero*.

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